Ueli Steck

Ueli Steck (Langnau im Emmental, Cantón de Berna, Suiza; 4 de octubre de 1976 – Nuptse, Nepal; 30 de abril de 2017)1​ fue un alpinista suizo. Es conocido por sus ascensos en estilo alpino y por batir diversos récords de velocidad a la hora de coronar y descender cimas destacadas (práctica conocida como speed climbing o alpinismo de velocidad), especialmente en las grandes caras norte de los Alpes. Obtuvo el premio Piolet de oro en 2009 y 2014.2​

A raíz de su increíble escalada en solitario en la norte del Eiger, por la que ha aparecido en la mayoría de la prensa especializada, y de la cual dimos noticia en estas páginas, aprovechamos el tirón para saber algo mas sobre este suizo aficionado a las escaladas de dificultad en solitario.Ueli Steck no es un novato, ni mucho menos en esto de la montaña a pesar de sus escasos 30 años. Nacido en 1976 en Suiza, iba para carpintero, pero acabó dedicándose a esto que ahora llaman alpinismo extremo. Vueltas que da la vida… Su currículo desde luego es impresionante y muy variado, incluyendo desde grandes clásicas de tapia y estribo cómo la Nose al Capitan, hasta incursiones en solitario invernal en la temida norte del Eiger, pasando por actividades de compromiso y con estilo en Himalaya.
M11 en mixto moderno, con “The Empire Strikes Back” o “Mission Impossible”; rutas de A3+ en artificial; 8b+ en deportiva, y primeras en altura tan impresionantes como la cara oeste del Pumori, de 1.400 metros de desnivel, M4 y 80º o la apertura de “The Young Spider” en la Eiger Nordwand de la que ya hablamos en el artículo anterior.
Mas ascensiones en libre en el Eiger: el rotpunk a “La vida es silbar”, también en la cara norte; 7c en una de las paredes mas oscuras, húmedas y peligrosas de los Alpes. No se conformó con hacer algunas las caras norte mas famosas de los Alpes, sino que tubo que escalar el Eiger, el Monch y el Jungfrau, los tres seguidos, en menos de 25 horas. La norte del Matterhorn, también en menos de 25 horas, por la ruta de Bonatti. El caso es destacar… Mas todavía: ascensión al Cholatse, 6.440 mts. 1.600 metros de cara norte y M6 en solitario; escalada al Tawoche, 6.505 metros y M5, también en solo…Ambas en el año 2005.
Por encima de tanto baile de cifras, cabe resaltar el mérito de escalar esas dificultades por encima de los 6.000 metros de altura y en solitario.
Un tipo completo, este Ueli. Su proyecto de futuro mas cercano, una ascensión a los 3.000 metros de la cara sur del Annapurna, en estilo alpino, en solitario y sin oxígeno. Como todos sabemos, para ser un buen alpinista de portada, hoy en día hay que realizar alguna ascensión salvaje e inconsciente de esas que tan bien quedan en los titulares (en los nuestros también, para que negarlo).Nos referimos a esas escaladas de no menos de 200-300 metros, por encima del 6b y sin cuerda.
Silberfinger y Excalibur en el conocido macizo de Wendestocke fueron las vías elegidas para esta demostración de inconsciencia, que tanto vende por otra parte (de hecho, publicó un libro sobre estas ascensiones, titulado “Solo”)
Así que ya lo sabéis, el que quiera ser un famosete de este mundillo,y vivir de los patrocinadores no le queda otra que arriesgar; la fama cuesta…
Alex Huber no sería quien es hoy en día sin su famosa escalada a la Hasse Brandler
en los Dolomitas. Los lectores avispados percibirán cierto rencor e ironía contra estos tipos capaces de hacer estas locuras sin despeinarse. Pensaréis que es envidia y estáis en lo cierto.
Es lo que pasa cuando uno sufre para hacer un miserable 6c y ve a estos señores paseándose por tapias de 7a y 300 metros como si nada.Bromas aparte, Ueli Steck tiene una página web donde relata cada una de sus ascensiones, que aunque no es extraordinaria, ni las fotos son como para darle un premio, es bastante interesante en lo que a los relatos se refiere. En inglés y en alemán.

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